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提多书

 

注释

 

1-10 对不同年龄阶层的指示

 

1-3 对老年人

    在这里,保罗以纯正或健全的道理来抵制假教师充满病态的教义(参一9)。此句翻成「合乎」纯正的道理,表示这教义的纯全,假师傅在这方面则完全不及格。然后保罗提出实际的例子加以说明。老年人应在日常生活中以行为来证实他们的信仰(2节),这包括了使人尊敬的行为。保罗在这观念里又加上要在「信心、爱心、忍耐上都要纯全无疵」,类似的描写也曾出现于保罗的其它书信与教牧书信中(帖前一3)。给予老年妇女的劝告,则注重思想行为的严谨(3节)。「禁止谗言与给酒作奴仆」反映了当时革哩底的情况。保罗用这句「不给酒作奴仆」暗示了这问题在革哩底的妇女中,比在以弗所的情况更加严重(提前三811)。因为在提摩太前书三章8节所用的字词较为温和。在积极方面,老年妇女在家中要成为以身作则的好老师。

 

4-8 对少年人

    保罗认为指教少年妇女是年老妇女的责任。这的确需要考验机智,以免给人有受干涉之感。这指示的焦点在于「爱丈夫,爱儿女」,尤其在当今离婚率与日俱增,而照顾儿女沦为次等的观念时,更加不可忽略。少年妇女的品德如「谨守,贞洁,待人有恩」,都是基督徒家庭中宝贵的操守(5节),正如保罗在别处所论基督徒的妻子当顺服自己的丈夫,这个主题是来自宗教的动机,为了避免神的道被毁谤。在进一步讨论夫妻关系时(参弗五22-23之注释),保罗以丈夫牺牲的爱为前提,来教导妻子顺服的功课,但更理想的关系则需要彼此双方的付出。当顺服或牺牲的爱遭弃或妥协时,婚姻就会受损瓦解。

    在处理「少年人」的问题时,保罗指示要自制后(不分年龄资格),更着重提多本身的榜样(7节)。身为福音使者,就负有「正直、端庄」的使命,特别在言语上当无可指摘,方能堵住批评之人的口。

 

9-10 对仆人

    保罗在此提到关于奴仆之事,与提摩太前书六章的内容类似。「要顺服」这个字词,比「遵从」来得强烈,反映了当时的社会结构。身为基督徒仆人,更增添了一份责任,就是凡事讨主人的欢喜,不可顶撞他。「不可私拿东西」这句话暗示他们在这方面易受引诱。保罗认为奴仆在态度上见证福音是可行的,如同每个基督徒也同样应当应用在生活里。「尊荣」这个字词在希腊文的意思是把珠宝傲人耀眼之处展示出来。

 

11至三8 基督徒生活之道

 

11-15 恩典为教师

   在针对行为规范方面,保罗就是转到神学信仰上。因为在他的讨论里,从不离开教义的重心。在此他用「神的恩典」来总结神在我们身上所作的一切。保罗简明引述耶稣道成肉身与救赎的论点,并连于祂的再来。「救恩的显明」正表明了耶稣第一次来到世上的事实。但「救众人」又作何解释?保罗是否指人人皆可得救?如果耶稣的到来是一件历史事件,那么它就有普世的意义。可能的解释就是神在祂的恩典里,让众人皆有机会接受救恩。但重点并不在此,而是从神恩典里重生的基督徒应有的行为。

    这就是第12节的重点,除去「不敬虔的心」,才是神的恩典的主要目的。若非神的恩典,无人能过自律的生活,靠着自我的努力是会失败的。这就是基督教伦理与提倡自我修行的斯多亚主义的差别。

    在这段经文里,保罗把过去、现在和将来结合在一起。现今的首要任务是在第12节,在今世以敬虔度日。

    但第13节却着重将来,那「盼望的福」与「荣耀显现」是十分清晰,却又是尚未发生的事实,对现今生活有显著的影响。保罗对基督徒现今的责任与荣耀的未来,作了很适当的权衡。基督再来的盼望是保罗对未来教义的基础。保罗在此强调「至大神的和我们救主耶稣基督」有非凡的意义,因为将神与耶稣基督在同一句中相连,显示保罗对耶稣神性的信服,也与罗马书九章5节的思想一致。有人把神和「救主」分开,但这不是希腊文的真义。另一种则把「耶稣」当做词句中的「荣耀」来解释,那就使「神」与「耶稣」分别的称呼模糊了。若参考上下文,把耶稣与救主合而为一,则是合理的解释。

    在第14节,保罗回顾基督为我们所成就这历史性的救赎,使我们可享有基督徒的地位。在提摩太前书二章6节,保罗说明基督舍己为「赎价」,他把名词「赎价」改为动词「赎」以继续表达这个观念。「救赎」是使徒保罗最喜爱的主题,尤指奴隶得释放的意思,这里就是指一切罪恶的总结。保罗认为基督为我们所成就的,就是我们从罪恶中完全被释放,这是我们无法作成的。对保罗来说,释放具有双重的意义,不单由罪中出来,并且进入一个洁净的生命里。保罗喜欢把洁净用于隐喻,来解释基督的救赎工作,例如基督徒是洁净的人(弗五25-26),神的子民为基督特有的产业,都是十分强烈而明显的概念。可参考出埃及记十九章5节这类的形容。基督徒行善的最大动力,就是源于所属的基督。

15节是对这些实际的教导一个总结。虽然保罗尚未结束他的神学理念,因为在第三章还继续提出这些思想,提醒提多要运用权柄来支持这教诲,这权柄是出自使徒的教导,能使提多免被人轻看。